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viernes, 19 de febrero de 2016

Historia del ratón (Mouse)

Mucho ha llovido desde los tiempos en los que teníamos que limpiar los rodillos de nuestro ratón, lustrar la bola y limpiar la alfombrilla. Muchos pensaréis que la historia del ratón empieza con esos dispositivos toscos, con 2 botones (en el mejor de los casos) y cuya precisión dependía, en gran medida, de lo limpias que mantuvieras tu mesa y tus manos, pero hay mucho más.

Un poco de historia.



El X-Y Position Indicator for a Display System (nombre inicial del dispositivo) fue diseñado por Douglas Engelbart y Bill English en el Stanford Research Institute (universidad de Stanford) durante los años 60. 

Fue el 9 de diciembre de 1968 donde se presentó el primer modelo oficial al público en San Francisco. Esta presentación, que duró hora y media, mostraba entornos gráficos con sistemas de ventanas y como mover el cursor mediante el PIDS para interactuar con ellas.

A pesar de lo revolucionario del dispositivo, la informática del momento no estaba preparada para adoptar un dispositivo como ese. No fue hasta el 27 de abril de 1981 cuando se lanzó la Xerox Star 8010, una potente estación de trabajo que incluía una interfaz gráfica que dependía enteramente de este dispositivo. Aunque era un avance el dispositivo seguía siendo muy caro. Una versión 2 años después por parte de Microsoft, con un precio de 195 dolares, pasó totalmente desapercibida.

Si el ratón estaba destinado a ser un periférico disponible en cada hogar, debía costar entre los 10 y los 35 dólares. Eso fue lo que pensó Steve Jobs cuando pidió a un grupo de jóvenes el desarrollo de un periférico, fiable, barato y cuya producción pudiera realizarse en serie. En 1984 apareció la computadora Macintosh que sería la llamada a popularizar este periférico que nos recordaba a todos a un ratón.

Ratón Macintosh

El funcionamiento.


Aunque los ratones han evolucionado muchísimo desde sus primeras versiones de bola (mecánicos), la esencia sigue siendo la misma. El dispositivo debe capturar y transmitir los movimientos del usuario al ordenador para reflejar este movimiento en la pantalla. Una vez metidos en materia nos encontramos ratones de bola, opticos y laser en su versión wired (con cable) o wireless, gaming o de oficina, de gama alta o de gama baja. Los hay para todos los gustos y colores.

No voy a entrar en mucho detalle sobre como funciona un ratón internamente, pero para los más curiosos os dejo un vídeo que os explicará el funcionamiento de un ratón laser.




Los incomprendidos.


Lo cierto es que no sabía muy bien como titular a esta sección. La iba a llamar "Los grandes fiascos", pero eso sería ser demasiado cruel y quizás injusto; creo que incomprendidos define mucho mejor a los dispositivos o sistemas que voy a mencionar a continuación.

Hemos hablado de que hay dispositivos wired o wireless, pues bien, no se si sabéis (quizá alguno incluso lo haya tenido en sus tiempos de 386 o 486) que había ratones wireless por infrarrojos. Por suerte para nosotros en los años siguientes se desarrollo la conexión por radiofrecuencia y más adelante la bluetooth (aunque esta no es que esté demasiado extendida), pero a lo que vamos; imaginaros lo que era tener que estar constantemente pendiente de donde estaba la base receptora para que el ratón no perdiese la conexión... era un infierno.

Raton Cordless Infrarrojo JVC


Otro de los incomprendidos, aunque se utiliza bastante en la navegación marítima es el trackball. Este dispositivo, a diferencia del ratón convencional, tiene la bola en la parte superior de tal manera que el usuario puede moverla en lugar de tener que desplazar el dispositivo por una superficie. Es ideal si no disponemos de demasiado espacio pero es bastante incomodo de utilizar si ya te has acostumbrado a un ratón convencional.

TrackBall


El futuro.


Como se suele decir, el futuro ya está aquí. Lo vemos a diario con nuevos modelos con más funciones, con baterías que duran hasta 3 años como el caso del Dendro de Hiditec (el ratón detecta cuando el usuario posa la mano encima para activarse); ratones como el Magic Mouse de Apple, que carece de botones, o auténticas monstruosidades gaming como el Saitek.

Ratón MadCatz SayTek

Si me preguntáis a mi cual creo que será el futuro de estos dispositivos os lo diré claramente... desaparecer, no será hoy ni mañana, pero estamos viendo una tendencia muy fuerte hacia lo táctil y hacia lo virtual. Ya hay dispositivos como el TrackIR que detectan el movimiento de la cabeza y que permiten una inmersión total en videojuegos de simulación. Yo creo que el futuro pasa por un dispositivo que nos permita tener la mano libre, de forma que simplemente con el movimiento de la cabeza, ojos o, quien sabe, incluso pensamiento, permita interactuar con nuestros ordenadores de la misma manera, o mejor, que lo hacemos hoy en día.

Os dejo con un vídeo sobre que es y como funciona el TrackIR para que os hagáis una idea de lo que viene.



"La tecnología es sólo una herramienta. En términos de llevar a los niños a trabajar juntos y motivarlos, el profesor es el más importante."
Bill Gates


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